人口老化是世界人口分佈變遷中無可避免的部分。2000年,全球歷史上首次出現60歲以上人口多於5歲以下人口的情況。長者人數和比例增長比較任何其他年齡組別都快,而且在未來十年內將超過10億人。預期到了2050年,年長消費者人數將增加一倍至20億人。壽命延長,再加上生育率下降,是這個全球現象背後的主要推動因素,並早在50多年前已經播下種子。這兩個趨勢對已發展國家和發展中國家人口結構的影響無法逆轉,而且由於會影響到全球經濟,因此不容忽視。

有關人口老化的主要挑戰

人口分佈的轉變,令整個社會、公司及政府面對不少風險。這並非暫時的泡沫,而是全球人口分佈所出現的史無前例的轉變。人口結構老化最嚴重的後果之一,就是破壞了現有的社會保障系統。瑞士寶盛分析員Fabiano Vallesi表示:「政府需要為老化人口負擔公共服務開支,以及勞動人口所能夠產生的稅收金額之間的差距正在擴闊。」不少國家正嘗試避免這些迫在眉睫的問題,特別是透過提高退休年齡或減低退休金福利。另一個讓人憂慮的問題是勞動人口的減少,這意味著經濟產出降低,導致國內生產總值下降。然而,這種人口分佈轉變還是有好的一面,就是「年長消費者」的出現。越來越多長者在60歲後仍承擔一定程度的工作,繼續擔當納稅人;而大部分60歲以上人士也相當富裕,具有積極的生活態度,越來越年輕的心態和獨具慧眼的品味。

富裕的退休一代

已發展市場大部分長者家庭的孩子已長大離家,因此年長人士擁有大量空閒時間和相當高的可支配收入,其資產和儲蓄水平遠高於年輕一代。30年前並無長者消費高於年輕一代的所謂「老化經濟體」。於2010年,全球已有23個老化經濟體;到了2040年,估計將增至89個。舉例而言,英國50歲以上人士的個人消費比50歲以下者為高。美國的消費分佈亦相似:開支最高的組別為55至64歲,其次是65至74歲的組別。Vallesi解釋道:「這種情況背後的原因在於人們工作累積財富,到大約退休年齡時,家庭的資產淨值往往達到高峰。」「然後,人們提取早年累積的資產,以支付長時間及不明確退休後時期的進一步消費。」在美國,55歲以上人士仍是最富裕的年齡組別,退休人士的收入中位數持續上升。從2000到2011年間,65歲以上年齡組別的美國家庭資產淨值中位數有所上升,而同期所有其他年齡組別者均下降。

富裕的年長消費者十分注重健康

年長消費者被界定為60歲以上的人士,他們在醫療保健的開支高於任何其他年齡組別實在不足為奇。今天,60歲以上人士佔美國總醫療開支近五分之三。醫療保健公司廣義而言,包括提供協助長者日常工作的機器以至助聽器的科技公司,以及傳統的製藥公司。因此,在未來數十年,對醫療保健公司的產品與服務的需求應該會繼續上升。另外,與年輕一代比較,年長消費者在房屋、休閒和娛樂方面的支出亦非常高。長遠而言,明白年長消費者需要的公司很可能就是未來的赢家。Vallesi補充道:「所有公司所面對的挑戰,將是開發有助滿足老化人口需要的產品和服務。」

日本擁有全球最年長的人口,超過四分之一人口年齡為65歲以上,是領先的年長消費者市場。因此日本進行了大量研究,從而更有效瞭解長者的購物態度和行為。日本公司積極推出創新產品和服務,以迎接年長消費的市場。

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