歷史上,城鎮一直是推動轉變的動力。城鎮是商業、經濟及社會發展的中心,提供更優質的生活環境。目前,世界超過一半的人口於城市居住,而從農村遷居城鎮更有上升趨勢。根據聯合國的估計,到了2050年,全球三分之二人口將遷移到城市。今天大部分城市居民聚居於人口少於50萬人的地點;約八分之一居於人口達1000萬或以上的超級城市。超級城市數目自1990年起增加近兩倍,現時達到33個。聯合國預計超級城市到2030年將增至41個。

城鎮經濟改變全球市場

根據McKinsey Global Institute的報告指出,全球城鎮人口每年增加6500萬,這些城鎮經濟體將重塑全球市場。瑞士寶盛商品分析員Carsten Menke表示:「城市成功的關鍵在於其生產力。城鎮生產力遠高於農村地區,因此工資較高,並能藉此吸引更多工人。」工人穩定流入勞動市場,有利於公司物色相應的工作技能和更有效地傳遞知識。Menke補充道:「相應地,生產力進一步提升,以逐步實現自給自足。」高度專業化、創新能力強勁,加上技術水平較高,同樣有助城鎮中心提高額外生產力。預期到2025年,世界生產力最高的600個城市所佔全球GDP份額將高達65%。这600城市中,超過440個位於新興市場,而中國已佔了超過220個。預期直到2025年,這600個城市的人口將佔全球經濟增長接近一半。

中國 ─ 全球城鎮化背後的推動力

過去30年來,中國一直走在全球城鎮化的前沿;從規模來看,這走勢將會持續。中國未來十年將有3.5億人口遷往城市。該國正進行人類歷史上其中一次最大規模的遷居。到2020年,多於100萬居民的城鎮數目將超過220個。急速的城鎮化,推動國內房地產及基建的迅速發展,這個趨勢成為過去十年推動全球商品超級週期的主要因素之一。Menke解釋道,雖然與這些基建發展行業相關的商品需求應會繼續增長,但現時消費方面的潛力更加吸引。為何會如此?這是因為城鎮化不僅推動基礎設施的建設,亦引發擁有可支配收入的中產階層崛起。

中國新興中産階層正掀起消費熱潮

於2000年,中國只有4%的城鎮家庭為中產階層。McKinsey&Company報告指出,12年後,中國超過三分之二的城鎮人口會成為中產階層。2014年,中國中產階層達4.74億;預計至2025年,人數將達8億。消費力上升,代表整體消費增加。中國中產階層迅速崛起,有能力負擔全新的生活方式,推高汽車、珠寶、電子消費品及眾多其他產品服務的需求。可支配收入增加,亦為奢侈品及旅遊業創造了機會。預計至2015年,中國中產階層將佔全球奢侈品消費超過三分之一。

亞洲及非洲 ─ 即將冒起的兩大洲

世界城鎮人口預期將於2045年超越60億。大部分城鎮增長將出現於發展中國家。低收入農村社會晉身中高收入國家階層,遷居城市是基本的變化。亞洲及非洲將成為城鎮增長的主導。到了2050年,兩洲的城鎮人口可能分別增加14億及8億。亞洲的城鎮增長將集中於印度及中國,而非洲的增長範圍則更加廣泛。因此,這些國家在迎合其城鎮人口增長需要時,將面對眾多挑戰,包括住屋、基礎設施、交通、能源和就業,以及教育和醫療等基本服務。

重要發展挑戰

聯合國經社事務部人口司負責人John Wilmoth在《世界城鎮化展望報告》2014年修訂版中指出:「城鎮地區管理已經成為了21世紀世界面對的最重要發展挑戰之一。」報告指出,這些挑戰包括可持續城鎮規劃及良好管治。此外,報告亦指出多項改變世界發展的因素,包括世界人口分佈等基本層面。

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