預期到了2050年,全球人口將從現在的70億增長到接近100億。人口飆升,發展中國家富裕人口增加,飲食習慣改變等,對全球食品供應構成了重大壓力。發展中國家的中產階層日益壯大,他們更能負擔肉類及奶制品等耗用大量資源生產的食品。由此引發的畜牧業增長對環境構成了挑戰。為了提供足夠的糧食,食品業必須儘快調整,在不損害環境或耗盡所有資源的情況下,確保糧食安全。

新增近30億人口的糧食需求

新興經濟體將對全球糧食需求帶來重大影響。原因是這些經濟體佔世界人口增長近九成,而大部分的人口增長將來自撒哈拉以南的非洲地區,但目前當地四分之一的人口營養不良。瑞士寶盛分析師Norbert Rücker指出:「預期新興經濟體人均消費增長速度將是發達國家的三倍以上,令當地供應鏈承受更大壓力。」只有通過整體食物價值鏈的全方位協調,才可有效地應對這些挑戰。

迫切需要持續強化栽培農作物

保障全球糧食安全的最佳方法,就是確保糧食生產系統的可持續性,特別是提升農作物的產量。過去50年,由於每單位土地產量的增和農作物集約化,農作物產量已經增加三倍。儘管如此,還需付出更大努力才能令現時農業系統更有效率,特別是在採用最新和經改良的農業科技及管理手法方面。如當發展中國家的農民能夠在一定程度上獲得農作物保護、肥料、經改善的農作物品種、更先進灌溉方式、現代農業設備或輪流種植的技術,則可輕易改善農作物集約化的可持續發展,而這極具迫切性。


農作物生產必須增加一倍

鑒於預期全球人口到了2050年將增加約三分之一,因此農作物生產必須增加一倍,方可滿足日益增長的糧食需求。為何如此?因為地球不僅需要為新增近30億的人口提供足夠糧食,而且加上發展中國家日益富裕,人們的日常飲食加添了更多肉類,因此禽畜的飼養數量明顯增多,飼料需求也有上升。數據確實顯示,經濟迅速增長及肉類消耗量之間有著重大關連。每年全球約有7000萬消費者晉升為中產階層,全球各地(特別是印度和中國)肉類消耗量預計於2006年至2050年期間將增加超過23%。Rücker解釋道:「這些消費者將轉為消耗佔用更多資源及更高價值的食品,因此將對農作物收益及肉類生產形成更大壓力。」

減少全球食物浪費

食品生產是食物鏈中的核心活動,因此需要更有效的食物損耗管理。Rücker表示:「近三分之一生產的糧食在並未被人類進食前,便已被損耗或浪費。」 美國和歐洲浪費的食物當中,只需少於四分之一,便足以養活全球近10億饑餓人口。因此,我們迫切需要創新的改善措施,以及政府和業界加強合作。其實減少食物浪費的方法很簡單、例如吃清剩餘食物;自行煮食;視最佳食用日期為建議,而非視之為硬性的丟棄包裝食品期限;亦可購買外觀並非完美的食品。英國生產的蔬果中高達40%被拒送往店內發售,大多是由於這些蔬果未能符合零售商嚴格的外觀標準。

倚賴國際貿易

大部分國家均倚賴國際貿易,以確保糧食安全。過去十年,僅以8個國家出産的糧食平均額便佔全部穀物出口的70% 。雖然如此,發展中國家的糧食充足水平亦已有所改善。Rücker表示:「中東及北非的糧食充足度已由較低水平上升至非常高的水平,但國內生産量仍非常低,這情况與巴西相反,巴西的國內生産量出現幾何級數的增長。」但在最貧窮的國家,糧食保障仍然不足;這些國家最易受價格波動及生産力衝擊所影響,其人口無法應付進口食物價格突然的急升。因此,制定合作貿易政策,幫助緩解最脆弱的糧食進口國可能出現的糧食短缺,也許是必然措施。

零售商因新兴消费者而受益

發展中國家的食品零售業急速轉型,原因是新興經濟體的消費者越來越傾向在超市而非在傳統的露天和室內市場購買食品。Rücker補充說:「零售商繼續將焦點放在發展中國家的新鮮食品業務,領先的消費必需品供應商將受惠於這個趨勢。」全球零售商及他們在區內的競爭對手繼續湧進這些利潤豐厚的市場,旨在從當地衆多機會中受益。不僅是零售商,正如上文所述,農業、水産、農業化學、農業科技等農業界公司及食品生産商亦會從這個趨勢中得益。

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