历史上,城市一直是推动转变的动力。城市是商业、经济及社会发展的中心,提供更优质的生活环境。目前,世界超过一半的人口于城市居住,而从农村迁居城市更有上升趋势。根据联合国的估计,到了2050年,全球三分之二人口将迁移到城市。今天大部分城市居民聚居于人口少于50万人的地点;约八分之一居于人口达1000万或以上的超级城市。超级城市数目自1990年起增加近两倍,现时达到33个。联合国预计超级城市到2030年将增至41个。

城市经济改变全球市场

根据McKinsey Global Institute的报告指出,全球城市人口每年增加6500万,这些城市经济体将重塑全球市场。瑞士宝盛商品分析员Carsten Menke表示:「城市成功的关键在于其生产力。城市生产力远高于农村地区,因此工资较高,并能藉此吸引更多工人。」工人稳定流入劳动市场,有利于公司物色相应的工作技能和有效地传递知识。Menke补充道:「相应地,生产力进一步提升,以逐步实现自給自足。」高度专业化、创新能力强劲,加上技术水平较高,同样有助城市中心提高额外生产力。预期到2025年,世界生产力最高的600个城市所占全球GDP份额将高达近65%。这600城市中,超过440个位于新兴市场,而中国已占了超过220个。预期直到2025年,这600个城市的人口将占全球经济增长接近一半。

中国 ─ 全球城市化背后的推动力

过去30年来,中国一直走在全球城市化的前沿;从规模来看,这走势将会持续。中国未来十年将有3.5亿人口迁往城市。该国正进行人类历史上其中一次最大规模的迁居。到2020年,多于100万居民的城市数目将超过220个。急速的城市化,推动国内房地产及基建的迅速发展,这个趋势成为过去十年推动全球商品超级周期的主要因素之一。Menke解释道,虽然与这些基建发展行业相关的商品需求应会继续增长,但现时消费方面的潜力更加吸引。为何会如此?这是因为城市化不仅推动基础设施的建设,亦引发拥有可支配收入的中产阶层崛起。

中国新兴中产阶层正掀起消费热潮

于2000年,中国只有4%的城市家庭为中产阶层。McKinsey&Company报告指出,12年后,中国超过三分之二的城市人口会成为中产阶层。2014年,中国中产阶层达4.74亿;预计至2025年,人数将达8亿。消费力上升,代表整体消费增加。中国中产阶层迅速崛起,有能力负担全新的生活方式,推高汽车、珠宝、电子消费品及众多其他产品服务的需求。可支配收入增加,亦为奢侈品及旅游业创造了机会。预计至2015年,中国中产阶层将占全球奢侈品消费超过三分之一。

亚洲及非洲 ─ 即将冒起的两大洲

世界城市人口预期将于2045年超越60亿。大部分城镇增长将出现于发展中国家。低收入农村社会晋身中高收入国家阶层,迁居城市是基本的变化。亚洲及非洲将成为城镇增长的主导。到了2050年,两洲的城市人口可能分别增加14亿及8亿。亚洲的城市增长将集中于印度及中国,而非洲的增长范围则更加广泛。因此,这些国家在迎合其城市人口增长需要时,将面对众多挑战,包括住屋、基础设施、交通、能源和就业,以及教育和医疗等基本服务。

重要发展挑战

联合国经社事务部人口司负责人John Wilmoth在《世界城市化展望报告》2014年修订版中指出:「城市地区管理已经成为了21世纪世界面对的最重要发展挑战之一。」报告指出,这些挑战包括可持续城市规划及良好管治。此外,报告亦指出多项改变世界发展的因素,包括世界人口分布等基本层面。

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