预期到了2050年,全球人口将从现在的70亿增长到接近100亿。人口飙升,发展中国家富裕人口增加,饮食习惯改变等,对全球食品供应构成了重大压力。发展中国家的中产阶层日益壮大,他们更能负担肉类及奶制品等耗用大量资源生产的食品。由此引发的畜牧业增长对环境构成了挑战。为了提供足够的粮食,食品业必须尽快调整,在不损害环境或耗尽所有资源的情况下,确保粮食安全。

新增近30亿人口的粮食需求

新兴经济体将对全球粮食需求带来重大影响。原因是这些经济体占世界人口增长近九成,而大部分的人口增长将来自撒哈拉以南的非洲地区,但目前当地四分之一的人口营养不良。瑞士宝盛分析师Norbert Rücker指出:「预期新兴经济体人均消费增长速度将是发达国家的三倍以上,令当地供应链承受更大压力。」只有通过整体食物价值链的全方位协调,才可有效地应对这些挑战。

迫切需要持续强化栽培农作物

保障全球粮食安全的最佳方法,就是确保粮食生产系统的可持续性,特别是提升农作物的产量。过去50年,由于每单位土地产量的增和农作物集约化,农作物产量已经增加三倍。尽管如此,还需付出更大努力才能令现时农业系统更有效率,特别是在采用最新和经改良的农业科技及管理手法方面。如当发展中国家的农民能够在一定程度上获得农作物保护、肥料、经改善的农作物品种、更先进灌溉方式、现代农业设备或轮流种植的技术,则可轻易改善农作物集约化的可持续发展,而这极具迫切性。

农作物生产必须增加一倍

鉴于预期全球人口到了2050年将增加约三分之一,因此农作物生产必须增加一倍,方可满足日益增长的粮食需求。为何如此?因为地球不仅需要为新增近30亿的人口提供足够粮食,而且加上发展中国家日益富裕,人们的日常饮食加添了更多肉类,因此禽畜的饲养数量明显增多,饲料需求也有上升。数据确实显示,经济迅速增长及肉类消耗量之间有着重大关连。每年全球约有7000万消费者晋升为中产阶层,全球各地(特别是印度和中国)肉类消耗量预计于2006年至2050年期间将增加超过23%。Rücker解释道:「这些消费者将转为消耗占用更多资源及更高价值的食品,因此将对农作物收益及肉类生产形成更大压力。」

减少全球食物浪费

食品生产是食物链中的核心活动,因此需要更有效的食物损耗管理。Rücker表示:「近三分之一生产的粮食在并未被人类进食前,便已被损耗或浪费。」 美国和欧洲浪费的食物当中,只需少于四分之一,便足以养活全球近10亿饥饿人口。因此,我们迫切需要创新的改善措施,以及政府和业界加强合作。其实减少食物浪费的方法很简单、例如吃清剩余食物;自行煮食;视最佳食用日期为建议,而非视之为硬性的丢弃包装食品期限;亦可购买外观并非完美的食品。英国生产的蔬果中高达40%被拒送往店内发售,大多是由于这些蔬果未能符合零售商严格的外观标准。

倚赖国际贸易

大部分国家均倚赖国际贸易,以确保粮食安全。过去十年,仅以8个国家出产的粮食平均额便占全部谷物出口的70% 。虽然如此,发展中国家的粮食充足水平亦已有所改善。Rücker表示:「中东及北非的粮食充足度已由较低水平上升至非常高的水平,但国内生产量仍非常低,这情况与巴西相反,巴西的国内生产量出现几何级数的增长。」但在最贫穷的国家,粮食保障仍然不足;这些国家最易受价格波动及生产力冲击所影响,其人口无法应付进口食物价格突然的急升。因此,制定合作贸易政策,帮助缓解最脆弱的粮食进口国可能出现的粮食短缺,也许是必然措施。

零售商因新兴消费者而受益

发展中国家的食品零售业急速转型,原因是新兴经济体的消费者越来越倾向在超市而非在传统的露天和室内市场购买食品。Rücker补充说:「零售商继续将焦点放在发展中国家的新鲜食品业务,领先的消费必需品供应商将受惠于这个趋势。」全球零售商及他们在区内的竞争对手继续涌进这些利润丰厚的市场,旨在从当地众多机会中受益。不仅是零售商,正如上文所述,农业、水产、农业化学、农业科技等农业界公司及食品生产商亦会从这个趋势中得益。

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